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La seguridad de los niños como pasajeros

Descubre cómo han de viajar los niños en el coche y qué sistemas de retención existen

 

¿Cómo dice la ley que deben viajar los niños en coche?

El Reglamento General de Circulación sufrió una modificación en 2015 (mediante Real Decreto 667/2015, de 17 de julio, que entró en vigor el 1 de octubre de 2015) para aplicar las nuevas directrices de la UE en lo que respecta al “uso obligatorio de cinturones de seguridad y dispositivos de retención para niños en los vehículos”.

En ningún caso se debe llevar a niños en el coche sin una silla, que debe ser además adecuada a su altura y/o peso y estar debidamente homologada. Eso es lo más importante que has de saber, para empezar.

Por tanto, como explican en el mismo texto del RD, la reformulación del Artículo 117 del Reglamento (Cinturones de seguridad y sistemas de retención infantil homologados) era necesaria por varios motivos:

Por una parte, precisar que todos los dispositivos han de estar homologados, de acuerdo a las normas del reglamento redactadas por la UE y que especifican las mejoras técnicas que han experimentado estos sistemas de retención. La homologación i-Size ECE R-129 es la más actual, si hablamos de las sillas de los grupos 0 y 0+ (hasta 105 cm.). Esta homologación que entró en vigor en 2013 se basa en la estatura (y no en el peso) para establecer un criterio aplicable a todas las sillas. Además han de pasar pruebas de resistencia más duras que los anteriores modelos.

Sigue vigente la homologación anterior, ECE R44/04 ya que no todos los vehículos disponen de plazas en las que puedan usarse sillas “tamaño i” pero a partir de junio de 2017 se aplicarán nuevas normativas que afectarán a las actuales. A partir de este mes, todas la sillas nuevas que se fabriquen tendrán que cumplir con la nueva homologación ECE R-129.

Ante la disparidad de modelos, era también fundamental dejar claro que se han de seguir las indicaciones del fabricante a la hora de determinar si el sistema de retención va en sentido de la marcha o al contrario: “no es posible establecer una regulación única para todos ellos, de manera que, para garantizar una correcta y segura instalación de todos ellos, es preciso establecer que ésta deberá realizarse siguiendo las instrucciones del fabricante”.

Por último, la modificación añade que en cualquier caso se ha de determinar el asiento adecuado para cada niño en función de la edad y la estatura.

Así, el Artículo 117 establece que:
  • Existe la obligatoriedad para el conductor y los ocupantes de usar “debidamente abrochados, los cinturones de seguridad homologados, tanto en la circulación por vías urbanas como interurbanas”. Con una excepción, obvia: si no los llevan instalados. Algo que es prácticamente imposible a no ser que se trate de un modelo muy antiguo.
  • El uso de sistemas de retención infantil estará determinado por la edad (menores de edad) y la estatura (“cuya estatura sea igual o inferior a 135 cm.”). Todos los menores que no superen esta altura, “deberán utilizar sistemas de retención infantil”.
  • En cuanto a dónde y cómo, dependerá del tipo de vehículo. Por ejemplo, en los vehículos de hasta nueve plazas (un turismo o un monovolumen) “deberán utilizar sistemas de retención infantil homologados debidamente adaptados a su talla y peso.”
  • En cuanto al asiento, la norma general dice que los niños no pueden viajar en el coche en el asiento delantero. Y esta es otra de las novedades: no se pueden usar los sistemas de retención infantil que se instalan en los asientos delanteros en sentido contrario a la marcha y que hasta la entrada en vigor de este RD, se podían usar. Pero hay excepciones:
  1. "Cuando el vehículo no disponga de asientos traseros.
  2. Cuando todos los asientos traseros estén ya ocupados por los menores a que se refiere el párrafo segundo del apartado 1. (En todo caso, los menores de edad de estatura igual o inferior a 135 centímetros deberán utilizar sistemas de retención infantil y situarse en el vehículo de acuerdo con lo dispuesto en los apartados siguientes).
  3. Cuando no sea posible instalar en dichos asientos todos los sistemas de retención infantil”.

También se especifica en este artículo que en el caso de los sistema de retención a contramarcha instalados en el asiento delantero, se ha de comprobar primero si el vehículo tiene airbag frontal y, si es así, desactivarlo antes de instalar el sistema de retención.

  • En cuanto a la dirección en la que se ha de orientar, dependerá en todo caso del fabricante. Se instalarán, dice el Reglamento, “de acuerdo con las instrucciones que haya facilitado su fabricante a través de un manual, folleto o publicación electrónica. Las instrucciones indicarán de qué forma y en qué tipo de vehículos se pueden utilizar de forma segura”.
La sanción por no usar una silla homologada: 200 € y la pérdida de tres puntos de carnet. Pero desde luego no es lo peor que podría pasar

Ya sabemos cómo está legislado el uso de los sistemas de retención infantil pero no cómo se regula la falta de los mismos o la no utilización. Según el Reglamento (Artículo 65, apartados 4.h) y 5.ll)), “La falta de instalación y la no utilización de los cinturones de seguridad y otros sistemas de retención infantil homologados tendrá la consideración de infracción grave o muy grave”. La sanción por no usar una silla homologada: 200 € y la pérdida de tres puntos de carnet. Pero desde luego no es lo peor que podría pasar si dejas que un niño viaje en coche sin respetar las normas de seguridad.

Sistemas de retención infantil disponibles

El sistema de retención infantil que necesitas en cada etapa va a depender únicamente de dos factores: el peso y la estatura. Partiendo de la premisa, claro, de que la ley obliga a todos los menores de edad de estatura igual o inferior a 1.35 a usar este tipo de sistemas para viajar en coche).

Puedes encontrar sillas específicas para cada grupo o sillas que van adaptándose a las diferentes etapas, hasta convertirse en alzador

Las sillas anteriores a la normativa ‘i-size’ se clasifican en grupos, a los que corresponde un peso y una estatura. Puedes encontrar sillas específicas para cada grupo o sillas que van adaptándose a las diferentes etapas, hasta convertirse en alzador (que es el último sistema que utilizará tu hijo antes de poder usar sólo el cinturón).

  • Grupo 0: hasta 10 kg.
  • Grupo 0+: hasta 13 kg.
  • Grupo I: desde 9 hasta 18 kg.
  • Grupo II: desde 15 hasta 25 kg.
  • Grupo III: desde 22 hasta 36 kg.

Con el nuevo sistema de homologación se simplifica la clasificación. Sólo se indican el peso y la estatura para los que está indicada cada silla. Además, tienen la ventaja de ser “universales”: se adaptan a cualquier vehículo cuyas plazas tengan las dimensiones apropiadas para instalar una silla ‘i-size’, pero no habrá diferentes sillas para diferentes coches. Sólo establece una diferencia entre modelos: que hasta los quince meses (el grupo 0+) serán siempre sillas en las que los bebés viajen en sentido contrario a la marcha.

Los seguros y los sistemas de retención infantil

Además de elegir cumplir la ley y elegir correctamente el sistema de retención infantil que van a usar los menores, has de saber cómo responde tu póliza a todo riesgo respecto a la silla, en caso de que ésta sufra daños (en los supuesto de daños propios, robo o incendio).

Tal vez no sepas que hay compañías que incluyen los daños a la silla en caso de pequeño accidente, ofreciendo una indemnización en los supuestos en los que puedan sufrir daños. Es el caso de Generali: contratando su póliza a todo riesgo, la silla se incluye junto al equipaje y los bienes personales dentro de la cobertura de daños por robo e incendio.

También Qualitas con su póliza a todo riesgo. Eso sí, no van a devolverte el 100% de lo que vale la silla: comprueba qué límites establecen en la póliza. En el caso de Qualitas es de “una cuantía máxima de 200€ por siniestro, 100€ por silla”.

¿A qué edad usan el alzador de coche?

El alzador es el paso previo a usar únicamente el cinturón de seguridad. Precisamente se usa para “alzar” al niño y que pueda usar correctamente el cinturón y éste se ajuste a sus postura. Hasta la entrada en vigor de la ECE R-129 como única homologación permitida, podían tener respaldo o no. Desde febrero de 2017, se ha aplicado un cambio que afecta a la normativa ECE R44/04: los nuevos elevadores que se pongan a la venta deberán ser sin respaldo cuando vayan a usarse por menores cuya altura sea igual o inferior a 125 cm. Hasta ahora se tomaba como referencia el peso (entre 22 y 36 kg). Pero en junio de 2017 va a haber un nuevo cambio, cuando se aplique únicamente la nueva homologación ECE R-129: todos los elevadores deberán llevar respaldo.

Eso no significa que otros modelos estén prohibidos. No hasta que así se especifique en las leyes pertinentes. Si tienes un elevador o una silla que cumplen con la homologación anterior, puedes seguir usándola hasta que el Reglamento General de Circulación o cualquier otra normativa vinculante diga lo contrario.

¿Cuándo puede viajar un niño en el asiento delantero?

El Reglamento es tajante en cuanto a esto. Los menores de edad no pueden viajar en el asiento delantero. Pero como hemos visto, hay excepciones. Así se explica en el texto del Real Decreto que modifica el Artículo 117 del Reglamento General de Circulación:

“Se refuerza la protección de los menores de dieciocho años de estatura igual o inferior a 135 centímetros cuando viajen en un vehículo de hasta nueve plazas incluido el conductor, al establecer la obligación de que ocupen los asientos traseros, admitiendo como únicas excepciones que el vehículo no disponga de asientos traseros, éstos ya se encuentren ocupados por menores de edad en sus mismas condiciones, o no sea posible la instalación en los asientos traseros de todos los sistemas de retención. Únicamente en dichas circunstancias excepcionales estos menores podrán ocupar el asiento delantero del vehículo debiendo utilizar, en todo caso un sistema de retención homologado adaptado a su talla y peso”. 

 

 

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